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Iñigo Betolaza: “El equipo está unido y trabajando muy duro para sacar los próximos encuentros adelante”

(FOTO: acb Photo – A Arrizabalaga)  A modo de previa del derbi ante el Acunsa GBC de este próximo sábado hablamos con Iñigo Betolaza, joven base bilbaíno que forma parte de la primera plantilla de Bilbao Basket. Aprovechamos además para preguntarle acerca de la experiencia que le está tocando vivir, porque las circunstancias han propiciado que haya dispuesto de muchos minutos, incluso formando en el cinco inicial en algún encuentro. Asegura que el parón le ha venido bien a un conjunto que está mentalizado de sacar los partidos más importantes de la temporada. 

¿Qué tal os ha venido el parón producto de Copa del Rey y ventanas FIBA? La recuperación de los lesionados es importante, porque la mala fortuna ha aparecido constantemente este año…

Sí, hemos podido estar todos estas últimas dos semanas, salvo Miniotas que ha ido con su selección. La verdad es que ha estado muy bien, ha sido prácticamente la primera vez que hemos podido entrenar todos juntos, y el ritmo ha sido muy distinto. Ahora estamos todos bien y muy concentrados para este sábado y las próximas semanas que nos vienen, que son muy importantes para poder sacar la situación adelante.

Es un buen augurio recuperar sensaciones… La maldición de las lesiones también te castigó a ti, ¿no? Habéis pasado todos por el dique seco…

Eso es, ha sido uno tras otro. Yo también me hice un esguince de tobillo cuando tuve la oportunidad de jugar en Alemania, aunque es cierto que no fue mucho, solo un par de semanas. Hemos tenido muy mala suerte con las lesiones este último año, y el ejemplo es que hemos caído todos…

Los tres próximos rivales son Acunsa GBC, Movistar Estudiantes y el Real Betis Energía Plus. Rivales directos en la lucha por la permanencia en la Liga Endesa…

Este parón para prepararnos nos ha venido muy bien, porque como Alex ha dicho en varias ocasiones, había jugadores de la plantilla que ni siquiera habían entrenado juntos. Veo al equipo muy bien para poder competir en los partidos y salimos reforzados de este parón. Además, con respecto a la plantilla, los cambios han sido positivos, hemos mejorado bastante en la comparación con el inicio y el equipo está muy unido para afrontar este momento.

Estamos ya pensando en GBC, un equipo que viene en buena dinámica tras haber ganado a Tenerife y a Joventut. Sabemos lo que tenemos que hacer para ganar el partido, y estamos trabajando muy duro y con gran concentración para poder llevarnos el triunfo el sábado en Illunbe. Se trata de un conjunto complicado, que tiene muy buenos tiradores y corre muy bien al contraataque, y nos hemos centrado mucho en el aspecto defensivo y en tener paciencia en ataque.

La recuperación de Balvin tiene gran peso específico en el equipo.

La verdad es que Ondrej es pieza clave, tanto en defensa como en ataque. No solo por sus centímetros y su saber estar, sino también porque es un líder tanto dentro como fuera de la cancha. Ya ha podido recuperarse y nos va a ser de gran ayuda.

Vamos ahora con el aspecto personal. ¿Cómo te llega la oportunidad de poder formar parte de la primera plantilla de Bilbao Basket?

Cuando durante la cuarentena Rafa Pueyo y Alex llamaron a mi aita para explicarle la situación de la siguiente temporada yo no me lo esperaba para nada. Estaba estudiando y centrado en la universidad, jugando en la 1ª Nacional cántabra, aunque de vez en cuando iba con el Estela de LEB Plata. Mi prioridad no era el basket y me pilló de sopetón, pero tras hablar con mi familia decidí vivir esta experiencia y estoy súper bien.

Y desde luego que todo ha cambiado mucho desde que te hiciesen esa propuesta por las circunstancias…

La idea era estar con ellos en la primera plantilla, pero tampoco entrenar siempre, aunque viajaría a Europa porque se necesitaba un nacional más. Entre las lesiones y otras circunstancias al final he tenido que realizar los entrenamientos casi completos y viajar casi siempre. No me lo esperaba pero perfecto…

Te queremos preguntar ahora concretamente por el día de tu debut. ¿Qué sensaciones te vienen a la mente? Y después incluso llegaste a salir de titular en Alemania…

Es cierto que sin gente es diferente, pero aún así fue increíble debutar contra el Madrid, aunque fuese solo una defensa. Fue una pasada y estaba nervioso.

Después incluso tuve la oportunidad de salir de inicio. Tuve muchas ganas desde el momento que Álex me lo comentó y pude meter un triple. Me llegó el balón y no dudé, y fue para adentro.

¿Qué valoración global harías de la experiencia que estás viviendo este año?

Desde pequeño siempre he visto todos los partidos de Bilbao Basket y nunca me habría imaginado que ahora iba a ser yo el que estuviese en esa situación. Es una experiencia muy positiva, a pesar de que lógicamente requiere un sacrificio si quieres compaginar tantos entrenamientos, como yo hago, con los estudios. El hecho de poder viajar, compartir tiempo con mis compañeros, y conocer a todos estos jugadores y esta dinámica es increíble y no me arrepiento de absolutamente nada por haber probado esta experiencia. Pero he podido aprobar todas en este primer cuatrimestre, sobre todo a través de la organización.

He visto a Álex desde pequeño en directo con Bilbao Basket y con la selección, y puedo decir que el hecho de que el sea mi entrenador ahora es increíble. Lo mismo me sucede con Javi Salgado, porque es un lujo que ahora pueda ayudarme y darme consejos y seguir aprendiendo de todo lo que me dice.

Iñigo Núñez