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El futuro es de North Academy

El trabajo realizado por Raül López con Ricky Rubio hace cinco años en Utah sería la semilla que daría pie a la creación de North Academy, un proyecto ambicioso que actualmente tecnifica el talento de los jugadores bizkainos. “El futuro es nuestro” es el lema de una academia que ha trabajado ya con jugadores como Marc Gasol, Ricky o Victor Claver, demostrando resultados recurrentes en la mejora de habilidades y fundamentos. De todo ello hablamos con Sergio Sánchez, conocido en el basket bizkaino por su faceta de jugador y trabajador de Bilbao Basket y fundador de North Academy.

¿En qué situación se encuentra actualmente North Academy con las restricciones impuestas por la COVID?

Ahora mismo estamos parados, pero estamos aprovechando para entrenar un par de horas a la semana con Dejan Todorovic, que para el que no lo sepa tuvo una lesión importante de rodilla de la que se está recuperando aquí. Se trasladó a Ugao para poder trabajar en ella con su antiguo fisioterapeuta en Bilbao Basket Aitz Landaida. Como tenemos relación con él, estamos trabajando con él en tocar balón. Va muy bien, y es una persona muy metódica y trabajadora y que además físicamente es increíble. Es mejor que se lo tome  como lo está haciendo, con calma, visto lo visto en esta temporada…

Si descubrimos el proyecto a través de la web… vemos esa entrada con una pinta fantástica que refleja el lema “El futuro es nuestro”. ¿Cómo nace la idea de llevarlo a cabo?

El proyecto nace seguramente hace cinco años, que es cuando Raül empieza a trabajar con Ricky Rubio, y nosotros, después de dejar Bilbao Basket y estar un año viviendo en Estados Unidos, vimos que allí el trabajo de tecnificación se realiza desde muy pequeños y que cuando estos jugadores llegan a la élite siguen trabajando en estos fundamentos. Lo que hemos hecho ha sido copiar de alguna manera lo que vimos allí y trasladarlo a Bilbao, que es donde vivimos. Empezamos hace ya casi dos años con una academia muy pequeñita en Maristas, y el boca a boca ha hecho que crezcamos exponencialmente y estamos con un volumen alto de jugadores y jugadoras. Se trata de entrenamientos en grupos reducidos en los que trabajamos un desarrollo de habilidades, técnica de tiro y conceptos del juego que para nosotros son básicos. Raül lo hace con jugadores profesionales y también con amateurs aquí en Bilbao.

Echando un vistazo vemos que os centráis precisamente en el trabajo de pies, manos, timing y técnica de tiro…

Sí, obviamente cualquiera sabe que son fundamentales estos aspectos. Nosotros, sobre todo, le damos gran importancia a los ritmos y a las pausas, ya que es algo que creemos que es muy difícil comprenderlo. Estamos acostumbrados todos a que nos impulsen a hacer las cosas más rápido, cuando lo que realmente marca la diferencia de un movimiento es el momento en el que se hace la pausa y se vuelve a cambiar el ritmo. Sobre todo con los profesionales, intentamos decelerarles parcialmente…

¿Cómo es para un jugador joven que le entrene Raül López?

Yo lo veo siempre desde cerca pero como espectador, y siempre pienso en que ojalá cuando yo era jugador hubiese tenido algo similar. Al final, todos estos detalles en los que trabajamos no se suelen trabajar en el País Vasco, aunque creemos que ahora se está empezando a realizar. Son incluso detalles que yo he advertido en mis últimos años de profesional… Para los chavales, entender esto y que te lo explique Raül, pues hace que siempre puedas escucharlo de otra manera…

Con el crecimiento del volumen de jugadores, Raül habrá necesitado apoyarse en otros entrenadores que le ayuden a matizar y corregir a los jugadores…

Sí, como te decía antes, la academia comenzó con grupos muy reducidos, y Raül ha apostado también por formar gente dentro de Bizkaia que pueda transmitir lo que él hace. La primera persona en unirse fue Chus Mateo, uno de los mejores bases de su generación, muy habilidoso y que jugó en EBA en Patronato Maristas. Él apostó por los estudios en su día, pero es la primera persona que ha formado Raül y que incluso ha realizado algún entrenamiento ya él solo. Y luego la última incorporación es Mikel Fernández, de Getxo, que ha empezado esta temporada con nosotros. En el caso de Chus, ha tenido la suerte que, como en verano trasladamos North Academy a Barcelona, ha podido estar allí y ver de cerca el trabajo que se realiza con los profesionales.

Háblanos de esa parte PRO que en los veranos os lleváis a la ciudad condal…

La metodología de trabajo es prácticamente lo mismo, pero es algo más individualizado. Raül y Chus están con los jugadores y yo grabo todos los entrenamientos para dar un feedback inmediato sobre el entrenamiento. Pueden durar hasta una semana si se trasladan, y han venido jugadores suecos que ahora están NCAA, jugadores NBA como Ricky o Marc Gasol, ACB como Ferrán Bassas, Oriol Paulí, Victor Claver…    En el caso de que vivan en Barcelona, trabajamos todo el verano con ellos. En el caso de traslado, les damos un trato exclusivo e individualizado planificando sus semanas  de entrenamiento antes de que vengan visionando partidos, y después mezclamos lo que creemos que tenemos que trabajar con él con lo que el jugador nos demanda. Es un trabajo muy específico e individualizado.