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Alberto Cea: “El objetivo es cerrar la permanencia lo antes posible y a partir de ahí ser ambiciosos”

La segunda temporada del HGB Ausarta Barakaldo en la Liga Femenina 2 nos está dejando un arranque repleto de certezas. Tres victorias, ante tres rivales directos, y tres derrotas ante equipos con mayores aspiraciones pero en las que las verdes no dejaron de luchar en ningún momento. Con Alberto Cea, entrenador de las de la margen izquierda, hablamos del punto de madurez del proyecto, del estatus adquirido como plaza atractiva para las jóvenes y de una plantilla marcada por la juventud que ilusiona e invita a ser ambicioso.

Comenzamos hablando del arranque de esta segunda temporada del proyecto en Liga Femenina 2. Se trata además de un arranque con un enorme hándicap, ya que tuvisteis que cesar vuestra actividad durante dos semanas por la detección de un positivo en la plantilla. ¿Cómo os habéis sobrepuesto a ese problema?

Sí, creo que fuimos al primer club de la categoría al que le pasó. Lógicamente hizo que nos perjudicara en concepto de nuestra planificación y cortase de raíz lo que teníamos que hacer en las primeras semanas, pero a su vez ese parón nos hizo darnos cuenta de lo difícil que iba a ser la temporada. Visto eso, decidimos reforzar la plantilla para que no tuviésemos problemas en caso de percances como lesiones o parones de este tipo. Tuvimos tiempo para pensar y para tomar decisiones, y si no hubiese sucedido quizás hablaríamos de otras cosas.

En principio la plantilla estaba formada por diez jugadoras con tintes fundamentalmente nacionales y el denominador común de la juventud. Jugadoras con calidad, con ganas de apostar y hacerse un hueco jugando en un nivel alto como es la Liga. ¿Cuál era la planificación inicial?

La principal idea era tener un equipo más joven que el del año pasado, que combinase hambre y que mejorase el aspecto físico. Creo que lo habíamos conseguido, pero ya vimos en pretemporada que nos faltaba experiencia. Después, con la llegada de Uchendu, creo que conjugamos a la perfección juventud y ese toque de experiencia que nos faltaba. El arranque así lo dice…

Desgranemos poco a poco la plantilla que habéis confeccionado. La manija en la posición de base la llevan Laura Chahrour y Bea Torres.

Combinamos a la perfección a las dos jugadoras que llevan el timón. Chahrour es una jugadora joven pero ya experimentada, y Bea Torres es una jugadora de la casa que ya lleva tiempo con nosotros. Nos dejó grandes sensaciones el final del año pasado y esperamos que pueda continuar haciéndolo bien esta temporada.

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Encontramos un perímetro poblado con la juventud por bandera. Llegan Aina Martín y Alba Ibáñez, dos jóvenes talentos, para sumarse a Sara Ortega, Aitana Vergara, Emma Karamovic y la recién llegada Alexis Lewis. ¿Qué opinión te merece tu backcourt?

Nos hace especial ilusión poder contar con Aitana Vergara y Sara Ortega, y aprovecho el momento para agradecer la constante colaboración del Lointek Gernika, que nos hace poder contar con una jugadora muy talentosa que se está recuperando de una lesión importante. El Club está muy contento de su trabajo diario. Sara Ortega llevaba un año sin jugar y parecía que había perdido la ilusión por hacerlo, pero hablamos con ella y se sumó al proyecto. Actualmente se ha adaptado muy bien al rol que le hemos pedido y a lo que esperábamos de ella, y nos está ayudando a generar cohesión de grupo, tanto dentro como fuera de la pista.

Por otro lado, poder contar en el club con Aina Martín y Alba Ibáñez, dos jugadoras con gran talento y proyección, y que hayan apostado por nosotros, es espectacular. Por último tenemos a Karamovic y Lewis, dos jugadoras que nos dan puntos y consistencia por fuera. Lewis es una jugadora rookie que se ha adaptado muy bien, y que venía de hacer temporadas francamente buenas en EEUU y está encajando a la perfección. Karamovic es asimismo una  jugadora joven que venía de jugar en primera liga sueca pero que nos da calidad y puntos, además de mucha proyección. Además es su primera experiencia como primera espada ofensiva, y esto le está viniendo bien al equipo y a ella misma porque estamos teniendo muchas amenazas en ese apartado.

Vamos con las piezas interiores. La pintura está formada por la recién llegada Uchendu, acompañada por Bintou Lo, de familia ilustre, Nicole Murugarren y Ana Ilic. Una pintura con jugadoras interesantes y consistencia…

Nuestro equipo este año está a un buen nivel defensivo y en gran parte es gracias a su labor. Como dices, forman una pintura consistente y complementaria, porque todas pueden jugar juntas, haciendo diferentes cosas en la pista. Hemos advertido en este inicio varias cosas importantes de todas ellas. Uchendu nos da experiencia y puntos, con gran capacidad física, como demostró la pasada semana llevándose el MVP de la jornada. Murugarren es una jugadora joven con proyección que está demostrando que puede evolucionar y tenemos a Bintou Lo en un plano similar; ella venía de jugar en 1ª Nacional y está firmando un gran arranque. Quizás es Ana Ilic la jugadora que tenemos que ir encontrando más para que pueda dar un paso adelante, pero es comprensible también que precise de una adaptación a la liga, ya que además se trata de una jugadora joven.

Aún así y con piezas por ensamblar, el inicio es para estar satisfechos…

Hasta la fecha estamos muy contentos. Nos hubiese gustado competir más en la segunda parte de Ferrol, en los últimos minutos de Azpeitia… Hemos sido capaces de ganar a todos los rivales que teníamos que ganar, hicimos un buen partido ante Ferrol, competimos desde cerca con Iraurgi… y todo ello nos hace estar satisfechos pero desde la perspectiva ambiciosa de creer que tenemos mucho margen de mejora.

Se han añadido muchos equipos a la categoría y eso ha propiciado que se parta la liga ligeramente. Apreciamos un cuarteto en cabeza con gran potencial, y una serie de equipos que pelearán por la salvación. Vosotros en la actualidad os encontráis entre esas dos aguas. ¿Crees que es el puesto que ocupará el HGB Ausarta Barakaldo a final de temporada?

La idea es situarse en la zona tranquila de la clasificación, logrando la permanencia cuanto antes. Ya tenemos tres partidos, y este año desciende uno menos, lo que nos da ventaja. Queremos llegar a las últimas jornadas salvados y a partir de ahí ser ambiciosos. Nosotros siempre queremos qyedar lo más arriba posible, y mejorar la clasificación del año pasado. A ver si podemos pelear por la quinta plaza que nos permitiría disputar la Liga Femenina 2 PRO que se creará el año que viene. Parece que hay cinco candidatos establecidos para esas cinco plazas pero vamos a trabajar para tratar de competir por estar ahí. Vamos a ver cómo influye también todo el aspecto de la pandemia pero no vamos a renunciar a nada…

El año pasado se conseguía el objetivo de competir por primera vez en la Liga Femenina 2. Este año, con un parón tan largo de por medio,  habréis tenido tiempo para valorar ese primer año y la dirección que quiere tomar el proyecto. Lógicamente no habéis parado de trabajar…

El trabajo en los despachos es muy importante y necesario para encontrar la estabilidad del club. Creo que el mayor error que se puede cometer es pensar a corto plazo, y tenemos que hacer una previsión de hacia dónde queremos ir siempre mirando hacia la siguiente campaña. Desde el principio del año pasado nos dimos cuenta de errores que habíamos cometido y que íbamos a tratar de no repetir este año y el verano ha sido más largo que nunca. Teníamos claro qué tipo de plantilla queríamos hacer y cómo queríamos llevarlo a cabo, y el club ha hecho un gran esfuerzo por mantener patrocinadores, a pesar de que se hayan reducido cantidades. Se ha querido hacer un guiño a todos aquellos que nos han ayudado durante los años anteriores, y demostrarles que estamos con ellos. Estamos muy contentos del trabajo que hacemos fuera de la pista.

Las tres victorias que habéis logrado han sido en partidos marcados en rojo y ante rivales directos. ¿Cuál es el estilo que estáis buscando desde el cuerpo técnico y cómo se están adaptando las jugadoras a esa idea?

Nuestra idea era mejorar el trabajo defensivo con respecto al año pasado, con un bloque más sacrificado en esa faceta. Buscábamos un grupo más contacto y más sólido, que independientemente del resultado no se fuese del partido y pudiese recurrir a ir al barro. Creo que estamos haciéndolo bien a nivel defensivo a pesar del partido de Azpeitia, y de momento creo que nuestra seña de identidad es una buena solidez defensiva que nos permite correr y hacer puntos en contraataque y transición. Creo que ahora nos falta un poco de equilibrio dentro-fuera, porque tenemos que mejorar nuestros porcentajes de tiro exterior, y estoy convencido de que lo haremos y daremos más guerra durante el año.

Por otro lado, como proyecto, estáis alcanzando un status de equipo que puede aspirar  a más que a la permanencia, y os habéis convertido en una plaza atractiva, fundamentalmente para las jugadoras jóvenes que puedan ayudar al club a crecer mientras la organización trabaja en su crecimiento como escaparate. Me imagino que es una de las conclusiones a las que llegasteis en verano…

Eso es. El primer año buscamos un perfil más veterano y experimentado en la competición, porque no conocíamos bien lo que nos íbamos a encontrar. Este año hemos apostado por gente joven con ganas de entrenar y aprovechar Barakaldo como trampolín para su carrera, y eso nos tiene que hacer contar con jugadoras con proyección de futuro que después puedan saltar a proyectos más ambiciosos económicamente. Creo que es la línea en la que nos tenemos que enfocar.

Vuestro próximo enfrentamiento será ante un rival poderoso como Celta, pero después llegan Rosalía y Arxil, dos rivales directos.

Si queremos obtener la permanencia hemos de aspirar a superar siempre a esos rivales directos. No obstante, si queremos mirar un poco más arriba, es necesario dar alguna sorpresa ante rivales que estén por delante en la tabla, y estamos esa línea. Con la ambición y el hambre que tenemos, creo que antes o después estaremos cerca de ganar a un grande, sin olvidarnos de quiénes somos y de dónde venimos. Visitamos ahora Navía, una cancha muy complicada, para enfrentarnos al equipo ante el que logramos nuestra primera victoria con aquella memorable última canasta de Vilma.