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Josema Alcántara: “El objetivo es clasificarnos para la nueva Liga Femenina 2 PRO del año que viene”

El proyecto de Josema Alcántara al mando del GDKO Ibaizabal afronta su cuarta temporada con grandes expectativas y una sólida madurez colectiva. A un bloque nacional que repite se suman jóvenes jugadoras talentosas que apuntalarán la plantilla de un primer equipo que ha comenzado con dos victorias en otros tantos encuentros. En la primera jornada, además, debutarían dos canteranas que no hacen sino materializar el objetivo del proyecto que comenzase hace ya cuatro años. Analizamos con el entrenador y director deportivo del cuadro de Urreta el estado de salud y la acuciante actualidad del GDKO Ibaizabal.

Lo primero de todo. ¿Cómo va el estado de salud del equipo?

Afortunadamente todo bien y la familia también bien. Hasta el día de hoy hemos tenido bastante suerte, ya que solo hemos tenido un contacto estrecho de una jugadora con un positivo.

Los parones, como otros años las lesiones, se antojan trascendentales en el equilibrio con el nivel competitivo este año…

Efectivamente. Y además está el factor suerte, que por ejemplo puede hacer que tengas que ir a un partido importante sin una jugadora porque tenga que estar confinada…

Hablemos de la plantilla de esta temporada. Hay un bloque de jugadoras nacionales que continúan y la renovación de la ya capitana Peyton Ferris. En ese bloque encontramos a Iruskieta, Aizpurua, Portilla y la capitana Arrien.

Eso es. Peyton es, junto con Ane Arrien, la jugadora que me ha acompañado en los cuatro años de periplo en Galdakao. Ella ya no viene aquí únicamente para ganarse la vida, sino porque cree en el proyecto, se identifica y está muy contenta.

Estoy muy contento con el bloque de jugadoras bizkainas. Trabajar con ellas es una pasada, porque cada cual tiene su historia de superación… Que ellas se hayan quedado a mi lado es un gran gesto para mí y estoy muy orgulloso. Tienen mucho que decir en que tengamos éxito y seamos un proyecto sólido.

Supongo que precisamente Arrien es un bastión importante de tu proyecto. ¿Cómo lleva la recuperación de su lesión de rodilla?

Ane Arrien es una de las jugadoras que me traje para montar este proyecto en mi primer año. Es un síntoma de la importancia que tiene para el equipo y para mí. A nivel personal y deportivo fue un problema su lesión, ya que comprende a la perfección mi filosofía y eso es determinante. Su recuperación es para todos una gran noticia y comprendo que es un proceso largo, pero trabajando como ella lo hace no tengo dudas de que veremos pronto su mejor versión.

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Dos jugadoras nacionales importantes se incorporan para apuntalar el perímetro. Ellas son Laura Marcos y Juana Molina, procedente del Lointek Gernika…

No hay mucho que decir de Juana y es su segunda etapa en el club. Tiene una gran trayectoria y ha sido jugadora de EuroCup. Estamos encantados de tenerla con nosotros y hemos tenido suerte. Nos da un gran abanico de posibilidades que anteriormente no manejábamos. Cada semana apreciamos una mejora en su integración dentro de nuestro sistema.

Nos parecía que fichar a Laura Marcos era una garantía y así lo está demostrando, complementando el tridente de las tres bases que tenemos y con la baja de Arrien que teníamos en el horizonte. Con la vuelta de Ane, vamos a poder apretar mucho atrás y Laura nos va a dar buenas noticias con el lanzamiento perimetral y su juego de ataque.

Desde Finlandia llega la renovación de Elina Koskimies y la novedad de Helmi Tulonen. ¿Cómo valoras a estas dos jugadoras?

Es ya el segundo año de Elina, con lo que ya sabemos lo que puede hacer y su adaptación será mucho más sencilla. Está encantada de haber renovado un año más en Ibaizabal y no nos sorprende nada en lo positivo. Es una jugadora muy dura, trabajadora e inteligente que siempre aporta; se trata de una jugadora muy positiva para el equipo. Su mejor virtud es el tiro exterior aunque ahora mismo está algo atascada.

Por otro lado, Helmi es una jugadora a la que el año pasado vimos jugar en España y que personalmente me gustaba mucho. Su edad dice que puede darnos alegrías en el futuro, y es una jugadora muy grande y muy móvil. Le queda por curtirse y aprender pero estamos seguros de que va a adquirir experiencia rápidamente. Ambas han sido seleccionadas por su equipo nacional.

Por último y para cerrar la plantilla se incorporan Rebeca Cotano, procedente de Valencia Basket, y la portuguesa Joana Alves. ¿Qué van a aportar estas dos jugadoras?

Es el primer año de Joana en Europa y procede de universidad americana. Es muy enérgica, contundente e impulsiva. Nos va a ayudar en muchos partidos con lo grande que es y estamos muy ilusionados con el rendimiento que pueda darnos.

Rebeca es una jugadora especial que ha estado en Valencia durante toda su carrera. Ha entrenado con plantillas de alto nivel, pero es verdad que ha disputado muy pocos minutos de baloncesto. Con lo cual, llega con muchas ganas de ser protagonista y ya lo está demostrando, aunque creo que su techo está mucho más arriba.

Habéis comenzado la liga con dos victorias y concediendo únicamente 85 puntos en dos encuentros…

Sí, nos hemos llevado los dos primeros encuentros pero hay que tener los pies en el suelo. Barakaldo nos dio mucha guerra la primera jornada y en la segunda fuimos algo más superiores. Es cierto que estamos contentos porque hemos visto progresión del primer al segundo partido, aunque no estamos encontrando buenos porcentajes. No nos preocupamos porque estamos convencidos de que es circunstancial y estamos muy serias atrás. Esta semana viajamos a Lanzarote y tendremos que tener cuidado porque seguro que se complicará y el partido será duro.

¿Cómo ves al HGB Ausarta Barakaldo como compañero de viaje en LF2?

Me parece una plantilla muy competitiva. Tuvimos la suerte de cogerlas en la primera jornada con menos ritmo competitivo debido al parón producto del COVID-19. Todavía no estaba, además, la jugadora americana recién llegada. Me gusta mucho su proyecto y conjuga muy bien gente joven nacional y extranjera. Les deseo toda la suerte.

Es noticia también que en el derbi ante el Barakaldo debutasen Olaia Arenas y Julene Royale. Me imagino que será una satisfacción para Josema Alcántara…

Son juniors de primer año, además. Llevan desde infantiles realizando una sesión semanal con el Liga Femenina 2 desde que yo estoy aquí. Es gracias al trabajo de otros entrenadores que hayan llegado pero el proyecto no termina aquí ya que también hubo otros debuts el año pasado y espero que haya más. Queremos que se asienten en la liga como jugadoras y es el objetivo del proyecto, ya que sin la incorporación de jugadoras canteranas no tiene sentido. Cuando entramos hace cuatro años, nos planteamos construir un equipo del pueblo con jugadoras bizkainas.

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Son cuatro años ya de proyecto en Ibaizabal. ¿Cuál sería la evaluación de estas temporadas en Urreta?

Yo estoy muy contento. Me da pena que se caiga gente por el camino por unos motivos u otros pero todo el mundo no puede llegar. La Liga Femenina 2 es muy dura pero desde mi puesto he apostado mucho porque las jugadoras puedan estar. Yo pretendo que sea normal que haya juniors en la plantilla en los partidos, porque en los entrenamientos lo hay siempre. No todo el mundo puede hacerlo pero yo tengo la suerte de poder realizarlo de acuerdo con mi voluntad.

Creo que para las jugadoras de cantera es un privilegio poder probar lo que sucede en la LF2 y es una buena piedra de toque para poder comenzar a tomar decisiones. ¿Quieres jugar a baloncesto o ser jugadora de baloncesto? Nuestras jugadoras pueden planteárselo, mientras que en otros sitios es más complicado. Para ellas es una gran experiencia competir con jugadoras de gran nivel.

¿Qué objetivo habéis marcado para esta temporada con el primer equipo?

El objetivo es estar entre los cuatro primeros para poder participar el año que viene de la Liga Femenina 2 PRO, una nueva liga que se va a componer de dieciséis equipos y que va a ser muy dura y exigente. Es una de las consecuencias fundamentales de la reestructuración realizada por la FEB este pasado verano.