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Koldo Mendia: “Sigo teniendo ganas de hacer cosas por el basket”

El actual presidente de la Federación Bizkaina de Baloncesto valora su periplo al frente de la organización, cerrando un 2019 muy exitoso. Los objetivos cumplidos, las asignaturas pendientes, las nuevas ideas para poner en marcha, todo eso y más nos desvela Koldo Mendia que también apunta hacia las nuevas elecciones a la vista en 2020.

Koldo, lo primero… nuevamente este pasado noviembre tres de cuatro campeonatos posibles cayeron para las selecciones de Bizkaia. ¿Qué piensas de su labor?

La labor es altamente positiva, y fruto del esfuerzo de todos los seleccionadores y también de los tecnificadores, que se sacrifican los domingos para trabajar por el basket bizkaino. Vamos viendo los resultados, y desde luego que son muy positivos, porque además el único campeonato en el que caímos estuvimos muy cerca del título.

Fuera ya del ámbito de las selecciones, ¿qué objetivos pretendías establecer en tu entrada y qué grado de satisfacción hay con ellos?

Nuestra idea principal cuando entramos era dignificar el baloncesto femenino. Llegamos, además, en un momento en el que Ibaizabal descendía y Gernika ascendía. Ahora mismo, Lointek Gernika es un proyecto más que consolidado en la élite e Ibaizabal lo está bordando con un gran trabajo de Josema Alcántara en Liga Femenina 2. Y no nos tenemos que olvidar del HGB Ausarta Barakaldo, que es un proyecto muy atractivo y ambicioso, a pesar de que en la actualidad creo que están pagando ligeramente la factura de llegar como novatos a una competición tan exigente. En ese sentido, creo que podemos congratularnos de que proyectos tan importantes coexistan en Bizkaia.

¿Y qué hay de los chicos?

Afortunadamente, tras un año en el desierto con Bilbao Basket en LEB Oro, se volvió rápidamente a ACB, gracias a la afición de toda Bizkaia. Por debajo tenemos al Zornotza, que ahora está en horas bajas pero que estoy convencido que va a remontar el vuelo. Más abajo, en EBA, a un Santurtzi también en una situación complicada a pesar de ser el veterano de la competición. Y un recién llegado Tabirako que ha realizado un arranque excepcional en la Liga EBA.

¿Cuál es tu opinión de las competiciones bizkainas?

Creo que disfrutamos de nuestras principales categorías porque las estamos mimando. Se ha puesto especial ahínco en mimar la Senior Especial Masculina y la Femenina, porque son las categorías más importantes con las que contamos en la Federación. Por debajo, creo que también tenemos unas Ligas Especiales con mucha competitividad en las que hemos logrado subsanar más o menos los descensos desde Ligas Vascas de la pasada temporada. La única pega es que no hemos podido tener una liga de Infantil de Rendimiento, pero espero que el año que viene la volvamos a tener, ya que se apuesta desde la dirección deportiva por esa categoría.

Además de esa excepción de la liga Infantil de Rendimiento… ¿encuentras algo que te hubiese gustado mejorar?

En mi toma de posesión, me reuní con los árbitros y los anotadores con el fin último de erradicar la violencia del deporte. Desafortunadamente, hemos tenido algún que otro episodio y evidentemente queremos que no vuelva a suceder nada. Al hilo de esto viene nuestro acuerdo con WATTS, para formar a entrenadores y aficionados en los valores del deporte.

¿Cuáles son las principales novedades que se han implementado durante tu mandato?

Es muy importante el proceso de gestión informática de la Federación. Ahora los trabajadores me dicen que ya no va nadie a verles… (risas) Es cierto que ahora, mediante esa herramienta, todo se hace a través de la aplicación. Hay muchas posibilidades más por explorar aún pero creo que es satisfactoria la aceptación. Por otro lado, está el tema del acta digital que hemos impulsado con la Federación Vasca. Nuevamente vamos a llevar el acta digital a las competiciones seniors especiales, para que todo el mundo pueda seguirlas, además de otorgarle la posibilidad a cada anotador de que, si porta una tablet a cualquier partido de cualquier categoría, pueda realizar acta digital. Nuestra traba principal, sin embargo, está siendo la carencia de anotadores para cubrirlo todo.

Giramos ahora hacia la Fundación. ¿Qué supone tenerla?

Nos supone un gran espaldarazo. Se creó como consecuencia de aquel dinero que dejó la FIBA tras el mundial y ahora realizamos varias actividades que son beneficiosas para el baloncesto bizkaino. Entre otras, el programa de ‘Cuida tu cuerpo, cuida tu mente’, apoyado con Fernando Romay también y en conjunto con Cáritas, y con la vertiente de las mujeres en riesgo de exclusión que se realiza en Bilbao. Se dan también los premios Saski Sariak, tenemos el torneo ‘Dos Generaciones’… Y por último, tenemos el programa ‘Balones para Benín’, en donde hemos hecho 5 canchas a través de la fundación Alaine. Allí también mandamos entrenadores en su día, y ahora cada año se manda un contenedor con material. Existe la idea también de, después de haber editado un libro, terminar haciendo un museo…

Koldo, el año que viene hay elecciones. ¿Cómo observa el presidente este año olímpico en el que se va a decidir la junta directiva que llevará el mando de la Federación Bizkaina?

Pronto tendremos una reunión para determinar si continuamos o no, pero en principio creo que sí. Yo sigo teniendo ganas de hacer cosas por el basket, tras asumir la responsabilidad de ser el presidente cuando Germán pasó a la Federación Vasca. Realmente no me cansa lo que hago, que es representar a la institución que constituye todo el baloncesto bizkaino con todo su capital humano. Por otro lado, estoy 100% de acuerdo con Mikel Arpón, y por ello del impulso a la campaña ‘Establecimiento Amigo’ para buscar vías de financiación alternativas que abaraten el coste de toda la competición.

¿Te queda algún lunar de este período de gestión?

Sí, y es el tema de los cursos de entrenador. Quiero que la Federación vuelva a involucrarse dentro de los cursos de formación que imparte Kirolene y vamos a tratar de llegar a un acuerdo con ellos, porque además sus precios son incomparables. Trabajaremos para ello.

¿Qué eventos próximos tenemos?

Está el torneo del PIN, que se echa ya encima. Creo que tiene un gran componente atractivo con el aliciente lúdico para el jugador de tener la entrada gratis al recinto. Tenemos 126 equipos ya apuntados y estamos convencidos de que va a ser un éxito total, y un gran lío para los organizadores… (risas) Incluso este año, se ha dirigido a nosotros el Bilbao BSR, porque con motivo de nuestro programa ‘Gure Txapeldunak’, que se realiza en colaboración con Gorabide, para tratar de realizar alguna actividad sin marginar a nadie y para que todos disfruten. Además, en enero tendremos la SaskiGabonak, que ya se ha descubierto.

Iñigo Núñez