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Mikel Sainz de la Maza: “Quiero ver hasta dónde puedo llegar”

Askartza Claret, cantera de grandes jugadores, dio a luz de nuevo a un diamante en bruto nacido en el 95 que ha ido puliéndose hasta ser referencia en el baloncesto bizkaino. Cocción lenta pero efectiva. Zurdo, explosivo y atlético, Mikel hace las delicias de su público y genera el deseo de volver a visualizar todo su talento. Se formó, como es evidente, en las categorías inferiores claretianas, y cambió después el rojo tras la gran aventura del colegio en EBA por el morado de un Santurtzi que le recibió con los brazos abiertos. Tres años de marinero le bastaron para ser referencia en EBA, y decidió dar el salto. Larrea y Zornotza le esperaban con el reto subyacente de la LEB Plata. Bienvenidos al show de ‘Mike’.

Lo primero, ¿qué tal llevas la lesión?

Estoy mucho mejor de la espalda, espero poder volver a jugar lo antes posible con mi equipo, tengo ganas de volver.

¿Cómo te estás encontrando este año a nivel personal?

Me encuentro bien y muy a gusto dentro del grupo humano y deportivo. Creo que el salto de EBA a Plata es bastante grande y estoy intentando adaptarme a la categoría lo más rápido posible para poder aportar mi granito de arena.

Para EL Zornotza está siendo una temporada buena a nivel deportivo, con altibajos. ¿Cómo lleváis los cambios de plantilla?

Sí, creo que estamos haciendo una gran temporada. Es cierto que hemos tenido muchos cambios en la plantilla a lo largo del año pero creo que han sido necesarios para formar un  equipo competitivo como el que tenemos en estos instantes.

El club se ha quejado de la poca ayuda económica que recibe. ¿Os afecta en alguna medida? ¿Qué piensas sobre ello?

El club está trabajando muchísimo para que nosotros podamos centrarnos solamente en jugar pero está claro que es necesario un patrocinador grande para que el Zornotza pueda seguir  a este nivel, que es muy bueno para el baloncesto bizkaino y para Amorebieta.

El salto de EBA a PLATA es grande. ¿Ha cumplido tus expectativas?

Sí, como bien he dicho antes creo que hay mucho salto de EBA a Plata, estoy satisfecho y me estoy intentando adaptar lo más rápido posible pero todavía queda muchísimo por mejorar.

La LEB Plata es este año una liga más igualada que nunca, ¿Qué puedes contarnos de la competición?

Sí, fundamentalmente nuestra conferencia se está desarrollando de manera muy equilibrada. A falta de dos jornadas para el final de la primera fase estamos empatados a 12 victorias desde el segundo hasta el quinto clasificado,  y esto provoca que no nos podamos relajar en ningún partido para poder cumplir nuestro objetivo de la permanencia y de estar en el grupo de arriba.

¿Quiénes son los equipos que ves más fuertes?

En nuestra conferencia creo que Basket Navarra está muy fuerte ahora mismo. Están realizando una fantástica segunda vuelta, con una racha muy importante y meritoria de 7 victorias consecutivas. Por parte de la conferencia “Este” Alicante  parece el equipo más fuerte, pero todo desde fuera y desde nuestra perspectiva.

¿Qué jugadores te han sorprendido y por qué?

Me quedo con todos los jugadores de mi equipo, ya que me han sorprendido todos ellos. La verdad es que creo que puedo aprender algo de todos mis compañeros, ya que tienen un gran nivel deportivo y emocional.

Ya con perspectiva temporal, ¿Cuál es tu valoración de los primeros dos años de EBA en Askartza?

Sinceramente, veo esos dos años en EBA en Askartza como un premio para todo el club. Económicamente fue muy complejo sacar el equipo dos años en EBA pero gracias al trabajo e implicación de entrenadores, directiva, amas, aitas y jugadores del club fue posible. Guardo muy buenos recuerdos tanto de esos dos años como de los 9 anteriores que estuve en Askartza, mi casa.

¿Cómo has evolucionado en Santurtzi?

Bajo mi punto de vista, he mejorado mucho durante estos últimos tres años. Ha sido clave y una gran suerte para mí tener siempre la confianza de mis entrenadores y de los  compañeros y la verdad que eso ayuda mucho.

¿Echas de menos algo de la disciplina morada tras tres años compartiendo vestuario con muchos jugadores?

Tras tres años, obviamente hay compañeros y miembros del club que se acaban convirtiendo en amigos y siempre hay aspectos que echas de menos. También es verdad que lo bien que me han recibido en Zornotza me ha ayudado  a adaptarme rápidamente a mi nuevo club.

¿Cuál fue la clave para que te convirtieras en referencia en EBA?

Diría que lo más importante y básico de mis años en EBA ha sido el trabajo duro y la implicación, junto con la confianza de la que he gozado procedente de técnicos y compañeros.

¿Cómo decides dar el salto a Zornotza en LEB Plata?

Hace dos años tuve la oportunidad de estar vinculado con el Zornotza y puede ver el nivel de la categoría. Este año se pusieron en contacto conmigo y decidí aprovechar la oportunidad y ver si estaba preparado para la exigencia  de la LEB Plata, un reto motivador para mí.

¿Qué tal te ha recibido la afición de Larrea?

Sólo tengo palabras de agradecimiento para la afición del Zornotza. Es increíble su implicación con el equipo y el ambiente que crean cada partido tanto en casa como en los partidos de fuera. Larrea es una caldera siempre y tratan de apoyarnos en todos los desplazamientos.

Eres zurdo … ¿Qué ventaja tiene esa característica?

Creo que el hecho de ser zurdo es una característica que me define. Pero no sólo en baloncesto, sino en todos los deportes. Somos la evidente minoría y por ello tenemos características diferentes. Siempre se ha sabido que defender un zurdo es más complicado.

¿Qué crees que te deparará el futuro? ¿Te gustaría dedicarte de manera profesional al basket?

No miro más allá de seguir trabajando y superándome para ver hasta dónde puedo llegar en el baloncesto. Quiero encontrar mi techo.

Íñigo Núñez

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