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Mario López: “En la Fase no puedes dejar nada para el día siguiente”

El Gernika Bizkaia y el baloncesto bizkaino tienen una nueva cita con la historia. Muchas fechas importantes señaladas en los últimos tiempos para nuestras chicas, el pasado año el protagonista fue Ibaizabal y ahora es el turno del Gernika. Nunca un equipo bizkaino había sido campeón de la Liga Regular, las gernikarras lo han conseguido, nunca se había logrado la clasificación para la Fase de Ascenso con tanta antelación, las de la villa foral lo han conseguido…, pero todo esto se quedará en anécdota porque este jueves arranca la Fase de Ascenso en Logroño y lo logrado hasta ahora ya no tiene valor, 8 equipos estarán luchando por tres puestos en la elite del baloncesto estatal. Gernika Bizkaia está entre ellos y Mario López está al frente del equipo. Con el técnico hablamos en la víspera al corto viaje a tierras riojanas.

Líderes toda la temporada, invictas casi una vuelta completa, ¿ha sido tan fácil como ha parecido?

Pues no, y de hecho en muchos partidos hemos llegado muy igualados al último cuarto y es donde se han decidido todos los partidos.

¿Y cuál ha sido el secreto para que esos finales ajustados hayan caído del lado del Gernika Bizkaia?

El paso delante de las jugadoras de la casa y el acierto en los fichajes de las tres jugadoras de fuera. Patricia Valiente nos ha aportado dureza, intensidad, trabajo y anotación, Naiara Díez nos ha dado el tiro exterior que nos faltaba pero además es una jugadora de equipo que trabaja y entrena al cien por cien y Miller es la MVP de la Liga y nos ha dado el salto de calidad para sacar partidos igualados adelante. Además que Ane Mugira ha hecho una temporada excepcional, Judith Monasterio ha firmado su mejor temporada en LF2, Maite e Izaskun con sus lesiones han estado un poco por debajo pero cuando se han recuperado han seguido sumando para el equipo, Yaiza ha estado sólida bajo los aros aunque no ha disfrutado de tantos minutos como me hubiera gustado darle y Araia Peña que subiendo del Primera Nacional ha estado a un grandísimo nivel.

Pero trabajar con el grupo al completo no ha podido ser hasta estas tres últimas semanas, la lesión que dejó fuera a Nerea Larrazabal, la que arrastraba Maite Mugira, García lesionada y cuando se recuperó y compaginando el trabajo con el Bizkaia GDKO junto a Lázaro…, ha tenido que ser complicado el día día

Si, lo cierto es que desde hace unas semanas la calidad de los entrenamientos ha sido otra. Aunque siempre hemos contado con la ayuda de las jugadoras del Primera Nacional para que los entrenamientos hayan tenido intensidad, cuando hemos podido contar con las 10 jugadoras el nivel ha subido. Sin embargo eso no se ha visto reflejado en los últimos resultados, y es que a veces no contar con todos los efectivos, las jugadoras saben que están poquitas y saben que van a jugar y eso les aporta confianza de que cualquier error no les va a llevar al banco. La parte negativa de eso es que obviamente y llegas con muchos minutos de juego y las pilas se van descargando, así que en el último mes hemos bajado los minutos de juego de muchas de las jugadoras.

Para completar la plantilla arriesgasteis con el fichaje de Roundtree que estaba lesionada, ahora parece que la apuesta ha salido bien, ¿cómo fue el fichaje?

Se hizo un día antes de que se acabara el plazo. Estamos esperando a que nos conteste otra jugadora del otro grupo, finalmente el club no la deja salir y así nos lo transmiten el jueves previo a que se cierre el plazo. Ese mismo jueves por la mañana Ibaizabal firma la desvinculación con Margaret porque ese mismo día llega otra jugadora. El representante de Roundtree y del de la jugadora que nos da la negativa es el mismo, nos informa que se desvincula de Ibaizabal esa misma mañana y que la jugadora cree que en 20-25 días va a estar bien y que quiere seguir jugando, que disfrutó de la Fase de Ascenso del año pasado y que le gustaría repetir experiencia. Nos ponemos contacto con Ibaizabal para conocer el estado de la lesión. Consultamos con nuestro médico para saber si la jugadora podría estar recuperada para la Fase y con el ok ese mismo jueves decidimos apostar por ella porque el viernes se cierra el plazo. La jugadora nos transmite su deseo de jugar en Gernika y se concreta el fichaje. Roundtree descansó marzo, se recuperó y ahora está en perfectas condiciones para poder jugar.

Llega ahora una fase que son 3 partidos, en el mejor de los casos 4, consecutivos. Tener la experiencia de selecciones españolas con las que afrontáis prácticamente 9 encuentros en 11 días ayuda a saber afronta una cita de este tipo?

El torneo es bastante más corto que en competiciones internacionales, allí además las 12-10 jugadoras las puedes rotar porque hay partidos más difíciles y otros más fáciles. Así que en ese sentido no será demasiado parecido a lo que se va a vivir aquí que en 2-3 días te juegas todo, no puedes dejar nada para el día siguiente, tenemos que estar muy constantes los 40 minutos, ir partido a partido y si se pudiese crecer durante la fase sería perfecto, pero no ay margen de error.

De los tres rivales de primera fase, ¿cuál le preocupa más: CREF, Al-Qázeres o Ensino?

Los tres. Son rivales fuertes con jugadoras experimentadas que ya han jugado fases y tienen experiencia en LF. Al-Qázeres por lo cerca que estuvo el año pasado y habiéndose reforzado es uno de los más serios candidatos, Ensino tiene un trío de lujo con Navarrete-García-Matoso y CREF, con dos americanas interiores, Jornet, una última incorporación de una nigeriana…le queda un quinteto muy fuerte. De los tres, Cáceres, en cuanto a banquillo y calidad, es el que tiene más números a priori.

De todas formas en una fase de este tipo, como ya ha sucedido en los últimos años, no hay favoritos, todos partimos de cero y hay muchos factores que tenemos que controlar si queremos estar en partido: nervios, experiencia… Creo que podemos ganar a cualquiera pero también perder ante cualquiera.

En las guías de LF2 colocan a Gernika como uno de los favoritos al ascenso y a Miller como MVP, ¿eso mete más presión al equipo?

No, presión la que nos queramos meter. Realmente nos tiene que dar un plus de confianza en el sentido que los demás piensan que nosotros podemos estar ahí arriba. Como plus de presión no va a ser bueno para nosotros y esas cosas las tenemos que tener controladas. Cuando echen el balón al aire las que juegan son las jugadoras y ese favoritismo es para dar confianza y jugar liberados porque encorsetados no nos va a ir bien.

Así que tras estar en muchas quinielas, ser el líder del grupo B, este club, eminentemente de cantera, con 5 jugadoras de la casa, 7 bizkainas en total, ¿con qué intenciones acude a esta cita?

Con las mismas que los otros 7 equipos. El club ha hecho un esfuerzo importante con el fichaje de Margaret y la idea es la de intentar estar lo más arriba posible y si es traernos una plaza en LF mejor que mejor. Es cierto que en cuanto a nombre tenemos menos que otras líneas exteriores, porque 4 de las 5 son jugadoras de la casa pero nos da un plus el conocernos, jugar de memoria, eso se vuelve a nuestro favor. Si todo ello lo encauzamos bien esperemos competir los 40 minutos en todos los partidos y llegar a los finales con opciones de victoria.